Descubrimos la historia del menú del día

Martes, 28 de Mayo de 2019
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El menú del día, tan común en los restaurantes tiene su origen, según la versión más generalizada en España, en aquel "menú turístico" impuesto por el Ministerio de Información y Turismo del régimen franquista en 1964, cuando el titular de esa cartera era nada menos que Manuel Fraga. Pero la realidad es un poco más complicada y parece que algo de inspiración les llegó a los técnicos del Ministerio desde el país vecino. En Francia conocian un menú muy semejante desde un siglo atrás.


A partir de las medidas de liberalización de 1959, el turismo de sol y playa invadió España y el Gobierno vio en él la fuente de desarrollo económico que la dictadura no había sabido encontrar en los 20 años transcurridos desde la guerra civil. Se buscó un turismo masivo y barato, y entre las medidas de promoción para atraer a más y más extranjeros estaba esa oferta de un menú económico, que al principio fue obligatorio en todos los restaurantes, y a un precio fijado por la Administración, según la categoría del establecimiento: el más caro, en los restaurantes de lujo, era de 250 de aquellas pesetas de hace medio siglo. Y se precisaba que debían ofrecerse especialidades de la región.

El precio obligatorio y muy bajo no hizo gracia a los mesoneros, que no le podían sacar ningún beneficio, y el menú turístico cobró pronto fama de muy mediocre, con ingredientes de escasa calidad. Así que no fue un verdadero éxito hasta que se liberalizaron los precios. 

Podríamos especular si el propio Fraga -diplomático, muy viajado, buen gourmet, de madre vascofrancesa- participó personalmente en el nacimiento de ese antecesor de nuestros actuales menús del día. Pero, en todo caso, la realidad es que a partir de 1854 el concepto se había extendido por toda Francia y, por tanto, muchos españoles lo conocían.

Inicialmente no fue un menú del día, sino simplemente un 'plat du jour', plato del día, diferente cada día, fórmula que introdujo aquel año un cocinero que había estado trabajando en Estados Unidos, Pierre Fraysse, al regresar a París y abrir su restaurante Chez Peter's. Era un plato, eso sí, muy abundante, a menudo con verduras y patatas acompañando de una carne o un pescado. En la Francia actual subsiste esa tradición, pero a lo largo de los siglos XIX y XX otros locales se pasaron a un 'menu du jour' más completo, como el que tenemos aquí.

La idea no viajó sólo a España, claro está, y vemos versiones parecidas en muchos sitios, como en Suecia con su 'dagens rätt'. 


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