The Gin Experience

Jueves, 13 de Diciembre de 2012
Hosteleriasalamanca.es /Por JM Blanco

Nadie sabe a ciencia cierta cuando nació este tónico de enebro. Los libros de 1623 ya hablan de él pero su origen sigue siendo desconocido. Lo popularizó el holandés Franciscus Sylvius, para muchos el padre de la ginebra, mientras elaboraba tónicos en la universidad de Leiden para dolores de riñones y fiebres tropicales. Lo cierto es que esta bebida amarga, seca y cítrica, cuenta con millones de seguidores. Ahora, Salamanca disfruta hasta el 31 de enero de la seductora Gin Experience.

La nebrina es el fruto del enebro y el alma de la ginebra. En apariencia apenas mide medio centímetro de grosor, color azul oscuro y forma redonda. En la realidad, un destilado que ha triunfado a lo largo de los siglos. Descubierta por los holandeses –enebro en este idioma es genever- y popularizada por los ingleses, este elixir ha superado mil historias, anécdotas y nombres propios, que ahora se pueden descubrir en el Palacio de Congresos de Salamanca.

Como el de la familia Bols, que en 1575 fundó una destilería en una cabaña de madera de Amsterdam, que años más tarde tendría a la ginebra como producto estrella, pasando las fórmulas de padres a hijos en secreto hasta 1816, cuando murió el último varón de la familia Bols y las mujeres de la familia vendieron la destilería con la condición de mantener el nombre de Lucas Bols. Los nuevos propietarios se encontraron con 250 recetas, escritas de puño y letra de Lucas Bols. Hoy, esta empresa cuenta con una base de datos de cócteles con 18.000 recetas.

El brebaje holandés elaborado a base de enebro fue llamado por los soldados ingleses “coraje holandés”, por el efecto que causaba en sus enemigos antes de las batallas de la Revolución Gloriosa de 1688. Seducidos por él, al término de la guerra, se lo llevaron a Inglaterra y cambiaron el nombre de genever por el de gin.

Años más tarde, cuando la Reina Anna aumentó los impuestos a las bebidas alcohólicas importadas y lo rebajó a los productores locales, logró popularizar el gin por toda la isla. Así, entre 1600 y 1730 la producción aumentó de medio millón a cinco millones de galones, porque una pinta de ginebra era más barata que una de cerveza.

Sin embargo, su mala calidad y consumo masivo convirtió a Inglaterra en un país de alcohólicos y lleno de vandalismo. Las autoridades tuvieron que dictar hasta cinco leyes para aplacar la situación. Al final, la ginebra se encareció, aumentó la calidad y se convirtió en lo que hoy llamaríamos una delicatesen para las clases altas. Así fue como nació el London Dry.

Pero la fama de la ginebra se hizo internacional y cruzó océanos gracias a militares y soldados ingleses. Así llegó a la India, donde la malaria hacía estragos. La compañía Schweppes creó un amargo remedio basado en el agua de quinina, hoy conocida como tónica. Según la leyenda, un soldado inglés mezcló ese remedio con ginebra para aliviar el amargo, creando sin saberlo el gin-tonic.

Estados Unidos tampoco se libró de la epidemia de la ginebra. Allí, durante la Ley Seca se acuñó el término Bathtub Gin –ginebra de bañera-para definir a un elixir ilegal y de mala calidad, que dio vida a cientos de cócteles al intentar tapar el mal sabor que tenía esa ginebra.

Una larga historia de recetas maestras, de hierbas usadas para dar un carácter único a la ginebra que vive una segunda edad de oro en la actualidad. Corteza de cassia, semillas de cilantro, raíz de regaliz, almendras, cardamomo, raíz de Angélica, de lirio, cáscaras de cítricos, pimientas, pepino, juntos o por separado… y una forma única de prepararla en el vaso, la que creo Jerry Thomas a mediados del siglo XIX.

El negocio entorno a la ginebra ha crecido, hasta las más de 150 marcas Premium de la actualidad, pero mantiene la seductora esencia que la ha acompañado a lo largo de los siglos. El Palacio de Congresos invita a conocerla de forma mucho más profunda que este reportaje, mientras se degusta un gin-tonic, hasta el próximo 31 de enero. Una Gin Experience glamurosa y fascinante, como las actuales ginebras de colores.
 


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