Preguntas y respuestas sobre la viruela del mono: cómo se contagia y cuáles son sus síntomas

Jueves, 19 de Mayo de 2022
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La detección en Madrid de 23 posibles casos ha provocado que el Ministerio de Sanidad active la alerta sanitaria. Es una enfermedad zoonótica que no se propaga fácilmente entre las personas, por lo que el riesgo para la población es bajo.

La viruela del mono genera una erupción que suele comenzar en la cara y después se extiende por el cuerpo. CDC

La detección en Madrid de 23 casos probables de viruela del mono, pendientes aún de confirmar, ha provocado que el Ministerio de Sanidad y las comunidades autónomas activen la alerta sanitaria por este motivo. Recientemente se han identificado casos confirmados en Reino Unido y Portugal, por lo que las autoridades sanitarias están investigando a qué se debe este brote en Europa. Se cree que podría ser algún caso que pudo llegar desde África, donde hasta ahora se había circunscrito el virus.

A continuación se responde a las principales dudas que puede suscitar esta enfermedad:

¿Cuál es su origen?

La viruela del mono, viruela símica o 'monkeypox' es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede transmitirse entre animales y seres humanos. A pesar de su nombre, este virus no reside en simios. Se desconoce cuál es su origen, pero se cree que se transmite a través de pequeños roedores y ardillas de las selvas tropicales de África occidental y central. Hasta ahora, la mayoría de los casos se han producido en la República Democrática del Congo, donde la enfermedad se considera endémica.

¿Cómo se transmite?

El virus de la viruela del mono no se propaga fácilmente entre las personas y el riesgo para la población es bajo. En general, su transmisión es respiratoria, pero por las características de los casos de Reino Unido, Portugal y España todo apunta a un contacto con fluidos. Tal y como han detallado las autoridades sanitarias británicas, todos sus casos son hombres que han mantenido relaciones homosexuales, por lo que recomiendan a estas personas que estén atentas ante cualquier erupción o lesión inusual en cualquier parte del cuerpo, especialmente en los genitales, y comunicarse con un servicio de salud sexual si existe cualquier sospecha.

¿Es una enfermedad frecuente?

La viruela del mono es muy poco frecuente, aunque el número de casos ha aumentado en África durante los últimos años. No están claras cuáles son las razones de este incremento, pero los expertos apuntan a que la cobertura de la vacunación contra la viruela ha descendido en estas regiones africanas, que ofrecía una protección indirecta contra la viruela símica. La deforestación y una mayor movilidad de las personas también han provocado que haya aumentado el contacto entre seres humanos y los animales que portan el virus.

¿Cuáles son sus síntomas?

La viruela del simio causa síntomas muy parecidos a los de la viruela, incluso algo más leves, aunque también puede causar la muerteLa enfermedad comienza con dolor de cabeza, fiebre, escalofríos, dolores musculares, fatiga extrema y, a diferencia de la viruela, ganglios linfáticos inflamados. Entre uno y tres días después la aparición de la fiebre se produce una erupción, que suele comenzar en la cara y después se extiende a otras partes del cuerpo, incluyendo las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Como ocurre en la viruela, la erupción comienza en forma de manchas rojas, que terminan convirtiéndose en pústulas. Al cabo de varios días, esas pústulas forman costra, que termina cayéndose. La viruela del simio suele durar de 2 a 4 semanas.

La investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Margarita del Val señala que es una dolencia "razonablemente benigna" pero causa "lesiones muy grandes y llamativas" en la piel.

¿Qué tratamiento tiene?

El tratamiento de la viruela del mono se centra principalmente en el alivio de los síntomas, ya que no existe vacuna ni medicación para hacer frente a la infección por este virus.

Fuente: RTVE


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