Carlos Gª Carbayo: "Los hosteleros salmantinos en lugar de bajar los brazos hicieron lo contrario"

Lunes, 24 de Octubre de 2022
Ana Redondo

El alcalde de Salamanca repasa en exclusiva la situación de la hostelería y el turismo tras unos duros años marcados por la pandemia. Reconoce el esfuerzo realizado por los profesionales del sector y explica distintas medidas puestas en marcha por el Ayuntamiento y que han sido todo un éxito. ¡No te pierdas la entrevista en HosteleríaSalamanca!

El alcalde de Salamanca, Carlos García Carbayo, en las oficinas de InternacionalWeb

-Salamanca recupera el pulso turístico, las calles se ven más llenas, ¿en qué punto estamos de la  recuperación?

-Estamos en un punto muy positivo porque la recuperación del turismo nacional ya se produjo el año pasado con una cifras muy buenas durante el verano, y la del turismo internacional ha avanzado muchísimo, a gran ritmo, más incluso del que esperábamos, en este último verano. Las cifras de agosto son de récord, también de turistas internacionales que tenemos en torno a los 32.000 sobre un total de 85.000, por lo tanto se trata de un porcentaje muy bueno.

Era lo que esperábamos de una ciudad con un modelo turístico tan consolidado y potente como es el de Salamanca. Pero siempre nos quedaba la incertidumbre de ¿volverán?, y efectivamente aquí están.

-¿También se nota este incremento del turismo entre semana?

-Sí, tenemos ese turismo nacional que está viniendo gracias a promociones y al interés que suscita la propia ciudad. Y luego tenemos el turismo internacional a través del Duero, ese turismo de cruceristas, de turistas con una capacidad económica elevada, que quiere gastar, que quiere ver la ciudad, y que nos aporta sobre todo ingresos, que es lo que necesita un ciudad como esta.

-Hablando en concreto de sector de la restauración, ¿en qué momento se encuentra la hostelería salmantina?

-En un punto muy alto. Una de las cosas que más he reconocido a los hosteleros salmantinos es que durante la pandemia, en lugar de quedarse con los brazos cruzados, justo hicieron todo lo contrario. No pararon de mejorar la calidad de sus servicios, la atención a los clientes, y además se incorporaron establecimientos en Salamanca de muchísima calidad, que en algunos casos venían de otros puntos de España. Hechos como este han elevado el nivel medio de la calidad de la restauración salmantina y eso es muy interesante. 

-Tras el paso de  Salamanca para Comérsela por Madrid Fusión y San Sebastián Gastronomika, ¿hay  alguna otra acción de promoción en marcha?

-Las acciones promocionales a través de la presencia en las ferias ha sido muy positiva. Tanto en Madrid Fusión como en San Sebastián Gastronomika los hosteleros salmantinos han destacado, nos han dejado en muy buen lugar, tanto por la calidad de las elaboraciones como por los productos que utilizan. Nuestros productos son muy buenos, y como dicen los cocineros, con buenos productos se pueden hacer grandes platos, y con grandes cocineros esos platos destacan.

También trabajamos con actuaciones promocionales en otros sectores como son los audiovisuales. A través de Salamanca Films Commission estamos consiguiendo que vengan los productores a realizar películas, se genera una dinámica de gasto de unos 20 millones de euros y eso son buenas noticias. Porque además las imágenes salen luego en las pantallas, y lo vimos por ejemplo con ‘Mientras dure la guerra’ de Alejandro Amenabar, que la gente se acerca a Salamanca y se oye esa expresión de “¿Pero cómo no se me había ocurrido a mi antes venir a Salamanca?”, pues es esto lo que conseguimos a través de estas promociones.

-Hay otra iniciativa  que ha tenido mucho éxito entre los vecinos de Salamanca: la  Tarjeta Activa, donde además se ha incluido al sector de la restauración.

-Ha sido todo un éxito, la verdad, pero no porque lo diga el Ayuntamiento de Salamanca. Es que la realidad son las cifras, creo que son entorno a 55.000 personas las que tienen esta tarjeta. 800 negocios, se han ido incorporando, nuevos sectores han pedido su incorporación… El Ayuntamiento ha destinado cuantiosos recursos, hemos invertido en torno a los 4 millones de euros para generar una movilización de compras de unos 40 millones de euros. Esa cifra para el sector del comercio, que venía muy tocado de la pandemia, ha sido una inyección económica tremenda. Y lo más importante es esa cara de satisfacción cuando hablas con los comerciantes y el reconocimiento de que esto ha funcionado.

-Otra de las  iniciativas ha sido la de ‘Salamanca 2x1’ de noches de hotel

-También ha sido un bombazo. Si volvemos atrás, en momentos de máxima incógnita te preguntabas “¿La gente volverá a salir, volverá a hacer turismo?” Y gracias a esta promoción esas habitaciones que estaban vacías, esos hoteles que estaban cerrados pudieron abrirse y la gente vino en masa. Gracias a esta promoción en caso de duda, alguien se decanta por Salamanca, y ha sido muy positivo porque se han vendido en torno a 20.000 habitaciones de hotel, que son muchas personas y mucha vida para la ciudad.

El alcalde de Salamanca durante la entrevista

-Usted es el presidente del Grupo de Ciudades de Patrimonio de la Humanidad durante este 2022, ¿Qué supone para Salamanca la pertenencia a esta asociación?

-Para nosotros es participar dentro de un grupo que tiene intereses comunes, donde se va a colaborar a coordinar en muy diversas materias, sobre todo en cultura, educación, turismo y patrimonio para conseguir lo que queremos, y es que nuestras ciudades tengan una mayor visibilidad. Y esa visibilidad la aporta sobre todo la presidencia del grupo, por eso tiene tanto relieve, porque te permite realizar viajes en los que tienes la posibilidad de tener socios importantes. Nosotros tenemos a Paradores, a TuresEspaña, a El Corte Inglés, y cada vez más empresas y más relevantes se quieren acercar a nosotros porque estamos creciendo, cada vez tenemos una mayor presencia nacional e internacional porque participamos en las ferias turísticas más importantes del mundo.

-Ya está en la recta  final de la presidencia, ¿Qué destacaría de su aportación al Grupo Ciudades Patrimonio?

-Hemos querido desde Salamanca dar una mayor presencia internacional del grupo, y sobre todo extender la colaboración a otros países. Creemos que la unión hace la fuerza, y la hace no solo dentro de España, sino también si conseguimos colaborar con otras asociaciones de ciudades patrimonio en otros lugares del mundo, e incluso en otros países que no tenían constituida la asociación como tal. En este sentido nosotros estamos animando a hacerlo, como por ejemplo en el caso de Portugal o en México, que son una asociación constituida pero que necesitamos potenciar y reforzar esos vínculos, porque son países muy cercamos a nosotros en todos los sentidos. También existe la posibilidad de hacerlo con Cuba, estamos trabajando con Perú y hay otros lugares además de los Europeos que merecen nuestra atención.

-¿Podría avanzarnos  algún objetivo que se marque en su próximo viaje internacional a Asia?

-Pretendemos algo similar a lo que hemos hecho en México. Además, el mercado asiático es un mercado diferente, es más lejano en todos los sentidos y eso requiere que estemos allí. ¿Qué ventajas tiene el turista procedente de estos lugares? Pues que es un turista con una altísima capacidad adquisitiva, que se gasta mucho dinero en sus viajes, porque hace viajes largos, en los que buscan buenos hoteles, en los que se gastan mucho dinero en el comercio, y por lo tanto es un turista bienvenido.

Estamos a la espera de que desaparezcan todas las restricciones y que se normalice el flujo,  y ahí tiene que estar Salamanca para aprovechar también la relación que tenemos desde hace muchos años, sobre todo en Japón a través del Centro Hispano Japonés. La visita de los emperadores ha dejado ahí poso, recientemente ha estado el rector de la Universidad de Salamanca allí, y queremos seguir esa estela e ir reforzando esa vinculación especial de nuestra universidad y llevar allí lo mejor de España, que son nuestras 15 ciudades, y entre ellas, Salamanca.

-Hablando de la  Universidad, ya se han publicado algunas noticias al respecto, ¿Se va a celebrar este año la  Nochevieja Universitaria?

-No es el Ayuntamiento quien organiza la Nochevieja Universitaria, son dos promotores de la hostelería. Por nuestra parte estaremos donde tengamos que estar, normalmente organizando el dispositivo de seguridad, limpieza etcétera, es decir, controlando que todo salga bien, pero no somos nosotros los organizadores. Es cierto que es una noche que le da mucha visibilidad a nuestra ciudad, a nuestra Universidad, porque están los jóvenes mirando qué se hace en Salamanca. Si se decide que se hace este año, tiene que hacerse bien, tiene que estar organizado en condiciones seguras, y para ello están nuestros cuerpos y fuerzas de seguridad, que son de los más cualificados de España.

-Un asunto que preocupa mucho a los hosteleros, ¿Hasta cuándo van a permanecer las terrazas covid, esos espacios que se cedieron de más?

-Ahora mismo lo que se está tramitando es la Ordenanza de Terrazas y dependerá de los tiempos de aprobación de la misma el que estas medidas puedan seguir disfrutándose. Antes no existían, hicimos un gran esfuerzo para dar las mayores facilidades posibles. Quienes no tenían terrazas pudieron ponerlas, y los que la tenían podían ampliarlas. Esto ha provocado multiplicar la capacidad de esos negocios, y por tanto los ingresos también, porque hemos salido, con más o menos restricciones, pero todos hemos salido a los establecimientos de hostelería.

Creo que lo relevante es la nueva ordenanza de terrazas, y además es importante destacar también que esta ciudad, a diferencia de la gran mayoría, ha extendido estas facilidades hasta este mismo momento. En otros lugares de España esas terrazas ya han desaparecido desde hace tiempo, y ya se llevan cobrando tasas desde hace muchos meses. Aquí todavía no se han empezado a cobrar tasas por ocupación de vía pública, no por el exceso, sino por nada. No se cobra más que el 1%, la exención es la máxima que permite la ley, y es una situación que hemos alargado muchísimo más que en cualquier otro sitio, y eso los hosteleros lo deben reconocer también y valorar.

Nuestro Ayuntamiento seguirá haciendo esfuerzo en las medidas de sus posibilidades, pero todos tenemos que ser conscientes de que si un ayuntamiento gasta en protección social necesita también ingresos.

-HosteleríaSalamanca.es celebra dentro de dos semanas un evento con más de 1.000 hosteleros, ¿Qué le parece al Ayuntamiento este tipo de iniciativas en las que hay una reunión de todo un sector en una gala en la que se premia y se reconoce el esfuerzo de los empresarios?

-Lo dice la misma palabra es una Gala, es una fiesta, una superfiesta, hay que ir elegantes y hay que disfrutar y pasarlo bien. Además hay que ver grandes espectáculos artísticos, que es a lo que nos ha acostumbrado la Gala de Hostelería y lo que yo veo, lo que se palpa en el ambiente, es que se respira ilusión, se respira ganas de salir, de vivir, de pasarlo bien. Y eso es lo que quiere el Ayuntamiento de Salamanca, esta es una ciudad para vivir, para disfrutar, y la Gala de los Premios Hostelería de Salamanca es una oportunidad para poder pasarlo lo mejor posible. Así que va a ser una Gala para salir tarde, el alcalde no podrá, pero seguro que muchas personas van a pasarlo muy, muy bien.

Carlos García Carbayo con todo el equipo de InternacionalWeb y HosteleríaSalamanca


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