El pimiento: origen, propiedades y variedades

Miércoles, 4 de Abril de 2018
Hosteleriasalamanca.es / Estela López

¿Te apetece disfrutar de una deliciosa hortaliza de temporada, saludable y muy versátil a la hora de cocinarse? Tenemos la solución: el pimiento. Ya sea verde, rojo o amarillo, dulce o picante, es siempre una opción maravillosa.

El mejor ejemplar de pimiento será aquel carnoso, duro, pesado en proporción a su tamaño, firme, de color brillante, piel lisa y lustrosa y sin daños físicos como golpes o magulladuras. Otro factor de calidad es el estado de su tallo, que debe ser verde, firme y crujiente.

Es importante tener en cuenta el siguiente dato: cuando el pimiento tiene tres protuberancias en la parte inferior, su sabor es más dulce y sirve para tomarse crudo o en ensalada. Sin embargo, cuando posee cuatro protuberancias su sabor es un poco más amargo, por lo que es recomendable cocinarlo.

Origen del pimiento 

El pimiento es originario de la zona de Bolivia y Perú donde se cultivaban hasta cuatro especies diferentes. Fue traído al Viejo Mundo (Europa, Asia, África y las islas circundantes) por Colón en su primer viaje en 1493. En el siglo XVI ya se había difundido su cultivo en toda España, desde donde se distribuyó al resto de Europa y del mundo.

Su llegada a Europa originó un avance culinario ya que vino a complementar e incluso sustituir a otro condimento muy empleado, la pimienta negra, de gran importancia comercial entre Oriente y Occidente.

Variedades de pimientos

Existen numerosas variedades de pimientos, de diversos tamaños, formas y colores. Sin embargo, las variedades de pimientos se suelen establecer en dos grandes grupos en función de su sabor: dulce o picante.

-Pimientos dulces

Las variedades que se incluyen en los pimientos dulces son el pimiento dulce italiano, el pimiento morrón, la ñora o el pimiento chorricero, entre otros. Se pueden consumir crudos (en ensaladas, sopas o gazpachos), cocinados (asados, en sofritos, fritos o salteados).

-Pimientos picantes

Entre los pimientos picantes existen variedades tan conocidas como el pimiento de piquillo, el de Padrón, el pimento de Gernika, la cayena (utilizada como especia) o las guindillas, etc. Estos se pueden comer crudos, en forma de condimento, especia o encurtidos. 

Conservación del pimiento

Para conservar los pimientos en las mejores condiciones posibles es conveniente guardar los pimientos en el frigorífico y dentro de un envase de plástico perforado, De esta forma se podrá conservar hasta unos 15 días. Además se pueden congelar, para lo cual es necesario escaldarlos previamente en agua hirviendo durante unos tres minutos.

Propiedades del pimiento

El pimiento es una hortaliza con un valor energético muy bajo, que supone aproximadamente 27 kcal/100g. Tiene unas características nutritivas muy importantes, ya que  aunque su contenido en lípidos, proteínas e hidratos de carbono no sea muy elevado, sí lo es el de minerales y vitaminas. Su contenido en agua ronda el 92% del peso total. La grasa supone un 0,2% y los hidratos de carbono apenas llegan al 4%, y las proteínas al 0,9%.


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Comentarios

chacho matthews
Domingo, 26 de Mayo de 2019
Además, aporta betacaroteno.

 


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