Helio Flores, el cocinero feliz

Martes, 25 de Febrero de 2014
Hosteleriasalamanca.es /Por JM Blanco

Helio Flores acabó la EGB con buenas notas y decidió matricularse en la escuela de Los Álamos, para convertirse en la cuarta generación al frente del negocio de hostelería que tiene su familia en Peñaranda de Bracamonte.

Helio Flores, Los Álamos de Peñaranda
Helio Flores en la cocina de los Álamos

Helio es un cocinero autodidacta que cocina bajo la premisa de que crear no es copiar. Intentó entrar en la segunda promoción de la Escuela de Hostelería de la Fonda Vera Cruz, pero no lo logró. Su respuesta a ese rechazo fue ponerse detrás de su padre en la cocina, y aprender a preparar los clásicos platos de Los Álamos. “No volví a intentarlo. Todo fue aprender los platos de mis padres, de mis tíos, un poco de mis abuelos, para después sacarlos del contexto tradicional y llevarlos a un espacio más vanguardista, pero siempre respetando lo tradición y al producto”, indica.

Un respeto que se puede apreciar en la amplia barra de pinchos de Los Álamos. La banda baja es para platos como los “callos al tío Sinfo”, lengua, oreja, morro, morcilla macoterana encebollada, una tortilla de patatas de Cantalpino, que está de rechupete… pero en la parte superior aparece el papel comestible, el obulato, las anchoas del abuelo con cebollino, "caviar" rojo y perlas de manzana verde, el bacalao de Macotera con mozzarella y pipas de calabaza, o una súper crema fina y suave de pimiento choricero con aritos de calamar y pan de gambas, entre otras muchas delicatesen.

“La verdad es que jugamos mucho con productos que nos aporten felicidad y sonrisa. El mejor sorbete que te vas a comer es el de tu tía, en su casa. Pero si vienes a Los Álamos, te lo vamos a presentar en un tarro de petit suisse, en un sitio un poco “roto” como somos nosotros, y al menos te garantizamos una sonrisa”, explica.

Lo cierto es que ese tipo de cocina no acababa de encajar con la historia de Los Álamos. Por ese motivo, a finales del 2007, su padre da un paso atrás, tras comprobar que las nuevas ideas de Helio tienen tirón entre el público, y que sus platos son valorados fuera de Peñaranda. Sin embargo, el proceso tardó un poco más, porque primero hubo que solventar algunos problemas con un local que era propiedad de 23 herederos. El 1 de octubre de 2007, Helio empieza su camino sólo pero con el respaldo de la familia.

“En el 2007, una asociación local, propuso un concurso de pinchos. Entonces presentamos un membrillo con queso de cabra y un poco de tomate, algo fácil, rico y fresco para agosto. Nos dicen que es espectacular, gana la votación popular y nos dicen que el pincho puede ir al Concurso Nacional. Yo no tenía ni idea de que existía ese concurso, así que me fui a verlo. En el 2009 presentamos la solicitud y entramos, fuimos los únicos de Salamanca. Fuimos, vimos la cosa y dije… madre mía, esto es precioso, esto es lo que me gusta. La hostelería nos devuelve lo que le damos, y no en premios, sino en satisfacción personal”, comenta.

Desde entonces Helio ha sido finalista en cuatro ocasiones en el Concurso Nacional de Tapas con creaciones tan originales como el "Falso helado de Mochilo" -el plátano protagonista de los Fruitis- el "Elixir de Ruperta" -la famosa calabaza del "Un, dos, tres..."- o la "Caja Roja", un surtido de bombones de morcilla, queso y trufa, entre otros ingredientes.

Helio Flroes en los Premios Hosteleriasalamanca.es 2013
Helio visiblemente emocionado en los Premios HosteleriaSalamanca.es 2013, donde ganó el galardón de "Mejor Chef del Año"

Su palmarés, en el que no falta una estatuilla "Óscar-cocinero" ganada en la edición 2013 de los Premios HosteleriaSalamanca.es, puede leerse en una de las paredes de Los Álamos. Quizás sea injusto que cocineros como Helio y otros nombres de la llamada "cocina de provincia", no representen a Salamanca en citas gastronómicas como MadridFusión. “A mí eso me pone, me gusta, porque nuestro MadridFusión o nuestro salón Gourmet está en nuestros clientes, en nuestra gente, en nuestra propia trayectoria…”, comenta con una sonrisa.

Helio se declara enamorado de la provincia. “Me gusta la morcilla de Macotera, el bacalao de Macotera, la comarca de Peñaranda, el farinato de Serradilla… nosotros sin la capital no somos nadie, pero la capital sin la provincia tampoco, y cuando haces una receta debes tener varios ingredientes…No sé si me he explicado bien”, señala un cocinero, al que es difícil imaginar fuera de sus Álamos, lejos de Peñaranda, y sin esa inconfundible sonrisa en la cara que invita a ser feliz.
 


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Comentarios

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Trato exquisito,....los mejores pinchos,..... que mas se puede pedir !! Felicidades Helio.
36 años de cliente
Martes, 25 de Febrero de 2014
si si 36 años de cliente de los 50 años que pronto cumpliré de los Alamos e conocido a la familia de helio al completo en los A lamos Angelito, helio Miguelito joaqui sinfo todos grandes hosteleros y crandisimos cocineros y camareros,pero mejores personas y en esto últimos años a un mostruo de la familia flores Helio ese loco de la cocina con su eterna sonrisa con su pedra pero siempre acertado en sus comentarios enamorado de peñaranda dispuesto a colaborar con todo suerte y mucha tenemos en peñaranda con tenerle sigue a si broder busca trufas cuídate nos vemos en los Alamos
teo makina
Martes, 25 de Febrero de 2014
!!! LOS ALAMOS !!! se ha combertido en todo un clasico de PEÑARANDA DE BRACAMONTE......motivos para visitar en "LOS ALAMOS" local acojedor,cocina vanguardista y al mismo tiempo conservadora...y lo mas importante el gran equipo humano que lucha diariamente para que el cliente sea la estrella ..se sienta en un ambiente familiar.....

 


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